17 ноября 1887 года в Орле был образован Комитет народных чтений.

Его деятельность заключалась в «организации и производстве народных чтений по воскресным вечерам в осенний и зимний сезоны».

Чтения сопровождались «теневыми картинами при помощи волшебного фонаря». Каждое воскресенье было по два чтения: религиозно-нравственного характера и историческое.

Всего состоялось 235 чтений, их посетили 29 254 человека.

По материалам Орловской областной библиотеки имени Ивана Бунина